Теломери - індикатор старіння або "лічильники" життя

Вивчення процесів старіння організму людини завжди займало уми вчених. І сьогодні багато дослідників намагаються до кінця розгадати цей механізм, що полягає в розвитку і поступовому зів'яненні клітин тіла людини. Можливо, що відповіді на ці питання допоможуть медикам збільшувати тривалість життя і покращувати її якість при різних захворюваннях.

Зараз існує кілька теорій про старіння клітини. У цій статті ми розглянемо одну з них. Вона заснована на вивченні таких частин хромосом, що містять в собі близько 90% ДНК клітини, як теломери.

Чи можливо захистити або подовжити теломери і продовжити життя?

У 1998 році американські дослідники змогли подолати межу Хейфліка. Значення максимального укорочення теломер різному для різних типів клітин і організмів. Межа Хейфліка для більшості клітин людського організму становить 52 ділення. Збільшити це значення в процесі експериментів стало можливим шляхом активації такого особливого ферменту, що впливає на ДНК, як теломераза.

У 2009 році вчені з Стенфордського університету були удостоєні Нобелівської премії за розробку методу стимуляції теломер.Ця методика заснована на застосуванні особливої ​​молекули РНК, що несе в собі ген TERT (зворотного теломеразной транскриптази). Вона є матрицею для подовження теломер і розпадається після виконання своєї функції. Отримані клітини "омолоджується" і починають ділитися більш інтенсивно, ніж раніше. При цьому їх малігнізація, тобто перетворення в злоякісні, не настає.

Завдяки цьому відкриттю стало можливим подовжувати кінці хромосом більш ніж на 1000 нуклеотидів (структурних одиниць ДНК). Якщо перерахувати цей показник на роки життя людини, то він складе кілька років. Такий процес впливу на теломери абсолютно безпечний і не викликає мутацій, що призводять до безконтрольного поділу і малігнізації клітин. Це пояснюється тим фактом, що після введення особлива молекула РНК швидко розпадається і імунітет не встигає реагувати на неї.

Вчені зробили висновки про те, що теломераза:

  • захищає клітини від старіння;
  • подовжує життя клітини;
  • попереджає зменшення довжини теломер;
  • створює матрицю для "добудовування" теломер;
  • омолоджує клітини, повертаючи їх до молодого фенотипу.

Поки наукові експерименти, що проводяться на основі теорії вчених зі Стенфордського університету, виконувалися тільки на лабораторних мишах.В їх результаті фахівці змогли загальмувати старіння шкіри тварин.

За це відкриття працює в США австралійка Елізабет Блекберн, американка Керол Грейдер і її співвітчизник Джек Шостак були удостоєні Нобелівської премії. Вчені зі Стенфорда сподіваються, що створена ними методика дасть можливість в майбутньому лікувати важкі захворювання (в тому числі і нейродегенеративні), які провокуються укорочением теломер.

Пітер Лендсдорп, науковий директор Європейського інституту біології віку розповідає про роль теломер в процесах старіння і утворення пухлин:

дивіться відео: Теломери і теломераза Їх вплив на тривалість життя

Залиште Свій Коментар